Melihat Syafiq Ahmad terhincut-hincut ketika permainan baru bermula membabitkan pertemuan menentang Timor Leste, Jun lalu, terdetik di hati ini pemain serba boleh kelahiran Sungai Ara, Pulau Pinang itu pasti akan bergelut untuk mendapatkan prestasi terbaiknya.

Menguatkan lagi rasa itu apabila media tempatan melaporkan bekas pelajar Sekolah Menengah Kebangsaan Tunku Anum Tunku Abdul Rahman itu disahkan mengalami kecederaan ligamen lutut (MCL) yang menyebabkannya berehat beberapa minggu sebelum boleh beraksi semula.

Namun, penyerang Johor Darul Ta’zim (JDT) itu tampak berjaya pulih dengan kadar segera setelah mendapat sentuhan istimewa pakar perubatan juara Liga Perdana Inggeris, Manchester City, Juan Manuel Boffa.

Selepas terlepas satu perlawanan iaitu aksi kedua play-off kelayakan Piala Dunia Qatar 2022 bertemu Timor Leste, Syafiq kembali memperkuatkan pasukan negara dalam perlawanan persahabatan antarabangsa menentang Jordan, 30 Ogos lalu.

Dalam perlawanan itu, dia sekadar bertindak sebagai pemain gantian, namun tetap berjaya menyerlahkan kemampuannya di atas padang.

Syafiq kemudian mendapat tempat dalam kesebelasan utama untuk perlawanan berdepan Indonesia bagi aksi pertama kumpulan G pusingan kedua kelayakan Piala Dunia 2022/Piala Asia 2023 di Stadium Gelora Bung Karno, Jakarta, September lalu.

Dia berjaya menghasilkan satu gol dalam perlawanan itu, sebelum sekali lagi cemerlang meraih jaringan dalam aksi kedua kumpulan bertemu Emiriah Arab Bersatu (UAE) menerusi jaringan tunggal Harimau Malaya.

Rupanya, sentuhan berbisa Syafiq tidak terhenti setakat itu sahaja sebaliknya berterusan dalam kancah Piala Malaysia bersama JDT sebelum kemuncaknya dalam aksi persahabatan antarabangsa menentang Sri Lanka, semalam.

Syafiq meledak hatrik dengan dua daripada tiga gol yang dihasilkannya cukup berkualiti tinggi, setaraf dengan jaringan pemain handalan dunia selain mencipta dua hantaran gol untuk membantu kemenangan besar 6-0 ke atas lawan.

Meskipun aksi menentang Sri Lanka tidak boleh dijadikan sebagai ukuran tetapi saya bersetuju dengan pandangan pemain itu bahawa prestasi yang ditunjukkan kini adalah yang terbaik dalam kariernya.

Kini, kita sama-sama harapkan agar Syafiq mampu untuk terus menyinar terutama aksi terdekat skuad negara iaitu berdepan Vietnam dalam perlawanan ketiga kelayakan Piala Dunia Qatar di Hanoi 10 Oktober ini.

Kredit foto: FAMalaysiaOfficial